08605a1a

Савченко Виктор - Гостинец Для Президента



Виктор САВЧЕНКО
ГОСТИНЕЦ ДЛЯ ПРЕЗИДЕНТА
Научно-фантастический рассказ
Участок - две с половиной тысячи акров земли между сельвой, океаном и
заливом - принадлежал самому президенту компании. На виллу президент не
пожалел средств: этот причудливый гибрид старины и модерна напоминал
скорее сказочный замок, который сам, без помощи архитекторов и строителей,
в одну ночь вырос из земли, раздвинув густую траву и кустарники. Стояло
это сооружение на открытой зеленой площадке. Вокруг ни дорог, ни тропинок,
только взлетная полоса, на которой голубел одинокий спортивный самолет.
Джюр Перейра, двухметровый здоровяк с мясистой физиономией и черной
гривой волос, глянул на стол, и в добрых воловьих глазах его засветилось
удивление. На некрашеной столешнице стояло блюдо с горой свежеподжаренных
отбивных, нераскупоренные винные бутылки, толстые ломти хлеба, баночки с
приправами.
- Не угодно ли перекусить с дороги? - пригласил тощий человек лет
тридцати, в сером лабораторном халате. - О делах - потом...
- И это вы называете перекусить! - Перейра лукаво подмигнул и
плюхнулся в кресло во главе стола, куда садился только хозяин, когда сюда
приезжал.
Человек в халате тоже сел за стол.
- Вы уж простите за однообразие. Сэм у нас вообще-то прирожденный
гурман, но если приходится стряпать самому - вся фантазия побоку. Ведь
можно было наделать бифштексов, эскалопов, антрекотов...
- Да полно, - промямлил Джюр с набитым ртом. - Зато сытно.
Он сперва отрезал ножом тонкие ломти, потом отложил нож и стал
откусывать мясо прямо с вилки. Подбородок его заблестел, губы покраснели
от горчицы и перца.
Тощий жевал нехотя, за компанию и не сводил глаз с гостя. Гора
отбивных быстро таяла. Джюр расстегнул пиджак. Серые глаза тощего как-то
потеплели, когда Джюр принялся подбирать хлебом подливу с тарелки. Тут
подоспел Сэм с новой горой отбивных.
- Ну, черти! - добродушно ругнулся Джюр. - Вот это прием! Хотите,
чтоб я лопнул?
Однако с энтузиазмом принялся за новую порцию и встал из-за стола
заметно потолстевшим.
- Ну черти! - сказал он еще раз и рыгнул. - Мерси. А теперь давайте
рассказывайте.
- Мне думается, лучше показать, - тощий тоже встал. - Пойдемте, все
увидите сами.
Бетонные ступени подвала загремели под тяжестью Перейры.
В подвале воняло.
Джюр поморщился, но промолчал. Тощий отворил двери справа, из них
несло свинарником и азотно-туковым заводом. Джюр нерешительно застыл на
пороге. Посреди тесной комнаты в кафельной лунке стоял шар метра полтора в
диаметре, похожий на огромный гриб-дождевик, в него был вставлен сверху
стеклянный конус. Тощий молча зачерпнул из ящика ведро отрубей, сыпанул в
раструб конуса. Поверхность шара содрогнулась, как вздрагивает шкура
лошади, ужаленной слепнем, пошла складками и вмиг обволоклась зловонным
газом, выходящим из пор. Тощий щелкнул тумблером - загудела вытяжка, газ
едкими язычками пополз под потолок. Воздух очистился. Перейра, облегченно
вздохнув, подошел поближе. Оболочка шаровидного тела напоминала свиную
кожу, только более пористую и голую. Отруби в конусе убывали, "дождевик"
распухал, или это показалось? Нет, не показалось. Когда "дождевик" сожрал
второе ведро корма, он несомненно увеличился в объеме. И еще Перейра
заметил, что, кроме газа, из пор выделяется что-то вроде мелкой золы. Он
брезгливо ткнул пальцем в раздутый шар, и если бы не видел, куда ткнул,
решил бы, что дотронулся до животного. Под пальцем пружинило живое тепло.
Третье ведро тощий попросил засыпать гостя -



Назад